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En Oxford Advierten sobre Nuevos Contagios desde Animales

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La científica detrás de la vacuna contra el coronavirus de Oxford advirtió del creciente riesgo de brotes de enfermedades que se transmiten de animales a humanos.

Sarah Gilbert, quien lidera la apuesta por encontrar un pinchazo que dé inmunidad al coronavirus, cree que la propagación de enfermedades zoonóticas se ha vuelto más probable debido a nuestros estilos de vida.

La creciente densidad de población, el aumento de los viajes internacionales y la deforestación son los culpables de este fenómeno.

Los orígenes del patógeno del coronavirus siguen siendo un misterio, pero la mayoría de los investigadores creen que el virus surgió en los murciélagos antes de saltar a la población humana a través de otro animal.

Otras enfermedades que se han extendido por todo el mundo recientemente, como el ébola, el Sars y el virus del Nilo Occidental, también se han originado en animales, aunque el Covid-19 ha demostrado ser la más contagiosa.

Según la Organización Mundial de la Salud, alrededor de mil millones de casos de enfermedades y millones de muertes ocurren cada año por zoonosis o enfermedades zoonóticas, mientras que alrededor del 60 por ciento de las enfermedades infecciosas emergentes que se informan a nivel mundial han pasado de los animales a los humanos.

Es poco probable que la amenaza que representan estas enfermedades, dice Gilbert, disminuya en el futuro a medida que el mundo se globaliza cada vez más.

«Debido a la forma en que han ido las cosas en el mundo, es más probable que tengamos infecciones zoonóticas que causen brotes en el futuro», dijo la profesora de vacunación del Instituto Jenner de la Universidad de Oxford.

«Mayor densidad de población, más viajes, deforestación: todas estas cosas hacen que sea más probable que ocurran estos brotes y luego algo se propague».

El mes pasado, expertos de las Naciones Unidas advirtieron de manera similar que el número de enfermedades zoonóticas continuará aumentando a menos que se tomen medidas para proteger la vida silvestre y preservar el medio ambiente.

Según un informe del Programa de Medio Ambiente de la ONU y el Instituto Internacional de Investigación Ganadera, la transferencia de patógenos de los animales a los humanos está impulsada por el deterioro del medio ambiente natural, a través de la degradación de la tierra, la explotación de la vida silvestre, la extracción de recursos y el cambio climático.

Más allá de la amenaza que representan estas enfermedades, Gilbert, que participó en el desarrollo y las pruebas de una vacuna universal contra la gripe, también cree que en el futuro habrá un brote de otra potente cepa de gripe, similar al observado durante la temporada 2017-18.

En Estados Unidos, la influenza mató a unas 80.000 personas durante el invierno 2017-2018, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, lo que la convierte en uno de los brotes más letales en décadas.

«Habrá otra pandemia de gripe en el futuro», dijo Gilbert. «Volverá a aparecer, [pero] no sabemos qué subtipo de gripe será.

«Estaba trabajando en una vacuna universal contra la gripe que funcionaría contra todos los tipos de gripe, ya sea H1N1, H3N3, [o] H7N7». La creación de esta vacuna única para todos, agrega, significa que «no necesitaríamos saber de antemano» sobre el subtipo viral. Hasta ahora no ha habido una vacuna universal contra la gripe aprobada para uso general.

«[Con] la gripe ha habido varias pandemias cada siglo desde que podemos medir las cosas, y hay tantos virus de gripe diferentes por ahí, por lo que nunca podremos erradicar la gripe. Hemos erradicado la viruela, ya que no existe en los animales. Hemos estado muy cerca de erradicar la poliomielitis, un muy buen resultado esta semana: no hay poliomielitis en África. Eso es enorme», agregó la experta.

«Hay otras enfermedades como el sarampión que, en teoría, podrían erradicarse porque no hay un reservorio animal. Pero eso no se aplica a la gripe, y la gripe está en muchas aves silvestres migratorias y no podemos deshacernos de ese reservorio. Continuará infectando a las personas y luego habrá otra pandemia con un tipo diferente de gripe que no habíamos visto antes», sostuvo la científica.

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Modelo de Comercializaciòn de carne de res està transformando la Ganderia de EE.UU

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Courtney Bir, especialista en Extensión, Gestión de Granjas y Finanzas Agrícolas, y Rodney Holcomb, economista de la Industria Alimentaria de la Extensión de Economía Agrícola de la Universidad Estatal de Oklahoma, explicaron cómo funciona el modelo de la venta de carne de res directamente al consumidor.

En resumen, la comercialización directa implica que los productores de carne venden sus productos directamente a los consumidores, sin intermediarios. Esto no solo permite a los productores obtener un mejor precio por su producto, sino que también ofrece a los consumidores carne de mayor calidad y frescura.

Esto debido a los márgenes ajustados que están recibiendo los ganaderos en EE. UU. por parte de las empresas procesadoras, sobre todo después de la pandemia de la covid-19.

«Cuando se vende directamente a los consumidores, se produce un gran cambio. Ya no se vende ganado (producto agrícola), sino carne de res (alimento empacado). Puede parecer una diferencia pequeña, pero alimentar (o dejar pastar más tiempo) al ganado para el sacrificio y vender carne de res al consumidor final agrega complejidad a la operación de cría de vacas y terneros o de engorde. Además, el consumidor final puede tener ciertas expectativas o preferencias con respecto a la carne de res que consume su familia», anotaron.

Por su parte, los consumidores obtienen otras ventajas, como son:

  • Mayor transparencia: Los consumidores pueden conocer el origen de la carne, cómo fue criada y procesada, lo que aumenta la confianza en el producto.
  • Frescura y calidad: Al comprar directamente del productor, los consumidores suelen obtener carne más fresca y de mejor calidad.
  • Precios competitivos: Sin los márgenes añadidos por intermediarios, los consumidores pueden acceder a productos de alta calidad a precios razonables.

¿Cómo implementar este modelo en otros países?

La comercialización directa de carne es una estrategia viable y prometedora para los ganaderos en EE. UU. que también podría aplicarse en otros países. Al adoptar este modelo, los productores pueden mejorar sus márgenes de beneficio, establecer relaciones directas con los consumidores y garantizar una carne de alta calidad y frescura.

Algunas estrategias y consideraciones clave que pueden replicarse en nuestro país, y que algunas empresas ganaderas ya están haciendo (especialmente aquellas dedicadas a la producción de carne de alta calidad procedente de razas como angus o wagyu) son:

  • Plataformas en línea: Crear una tienda en línea o utilizar plataformas de comercio electrónico para vender carne directamente a los consumidores. Esto amplía el alcance y facilita el proceso de compra. Varios ganaderos en Colombia promocionan sus productos a través de redes sociales como Facebook, WhatsApp e Instagram, tanto aquellos que producen cortes de carne como los que preparan lácteos.
  • Mercados locales y ferias: Participar en mercados locales y ferias agropecuarias puede ser una excelente manera de promocionar productos y establecer relaciones directas con los consumidores.
    Sistemas de suscripción: Ofrecer carne a través de sistemas de suscripción mensual puede proporcionar un flujo de ingresos constante y previsibilidad en la demanda.
  • Certificaciones de calidad: Obtener certificaciones que avalen la calidad y seguridad de la carne puede ayudar a ganar la confianza de los consumidores.
  • Educación del consumidor: Informar a los consumidores sobre los beneficios de comprar directamente del productor y la calidad superior de la carne puede incentivar las ventas.

Con la implementación adecuada de plataformas en línea, participación en mercados locales, y un enfoque en la calidad y transparencia, la ganadería colombiana puede beneficiarse significativamente de este enfoque innovador.

Desafíos y soluciones

También es cierto que este modelo no es una alternativa viable para la gran mayoría de ganaderos en nuestro país o en otros país, teniendo en cuenta que las exigencias normativas y los costos, entre otros factores, hacen casi imposible que un solo productor decida hacerlo por su propia cuenta. Entre los desafíos principales y algunas soluciones propuestas están:

  • Logística y distribución: Establecer una cadena de frío eficiente para mantener la frescura de la carne durante el transporte. Esto puede lograrse mediante alianzas con empresas de logística especializadas.
  • Regulaciones sanitarias: Asegurarse de cumplir con todas las normativas sanitarias y de seguridad alimentaria es crucial para evitar problemas legales y garantizar la confianza del consumidor.
  • Marketing y promoción: Invertir en estrategias de marketing digital para llegar a un público más amplio y educar a los consumidores sobre los beneficios de la carne de calidad.

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