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Escarabajos del Estiércol: creadores de suelos más productivos para una ganadería más eficiente

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Escarabajos coprófagos (Dichotomius belus) presentes en las masas fecales experimentales y en el suelo. En los suelos existe un mundo natural de seis patas, que aunque a veces pasa desapercibido es fundamental para que la producción ganadera sea fértil químicamente, tenga mejor estructura y mayor cantidad de microorganismos descomponedores: el escarabajo estercolero.

Este se encarga de transformar el excremento en nutrientes para las plantas; sí, el estiércol de las vacas. En 11 fincas ganaderas de los municipios colombianos de La Vega y Nocaima (Cundinamarca) se observó que, a mayor abundancia de estos insectos en las boñigas bovinas, mayor es la calidad y fertilidad del terreno, lo cual genera beneficios productivos y económicos para los dueños de estos agro-ecosistemas.

Así lo demostró la investigación de un grupo expertos en agro-ecología que recogió una gran cantidad de estiércol bovino en los potreros de estas fincas –24 a 48 horas luego de ser defecado– para hacer un experimento con 360 masas fecales, que ponía a prueba a los escarabajos coprófagos.

Durante 90 horas se colocaron masas fecales de 1kg en distintos puntos de las fincas: mientras algunas estaban en una especie de trampa para que los escarabajos no pudieran alcanzarlas, otras estaban libres para que los insectos llegaran a ellas.

“Entre el 19 y 60% de las masas expuestas fueron incorporadas por los escarabajos coprófagos, especialmente por la especie D.belus. El desempeño fue más bajo en fincas con ganadería extensiva y que habían removido las coberturas boscosas o no tenían un manejo riguroso del ecosistema”, asegura Ingrid Quintero Silva, doctora en Agroecología de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL), líder de la investigación.

Añade que, “un ejemplo notable fue el de la finca Loma Larga, en la que se encontraron 175 escarabajos trabajando activamente el suelo donde se habían dejado las masas, lo cual es impresionante y demuestra que ellos son los verdaderos trabajadores naturales de estos suelos cultivados”.

Escarabajos coprófagos (D. belus) que se incorporaban a las masas fecales. Fuente: Ingrid Quintero Silva, doctora en Agroecología de la UNAL.

 

Estos pequeños ingenieros con coraza y patas fuertes, que miden entre 5 y 20mm, se “enteran” de que hay excremento y llegan con hambre a alimentarse, y mientras unos solo comen sobre la boñiga y se van, otros se establecen y elaboran galerías –superficiales o profundas bajo tierra–, e incluso ponen sus huevos allí. De las 31 especies encontradas en los bosques, cañadas o potreros, 4 fueron clave para la incorporación del estiércol bovino, pero D. belus, o escarabajo tonelero, se robó el protagonismo.

Esta especie construye galerías de hasta 16cm en el suelo, y, como si fuera un apartamento subterráneo de varias habitaciones, va instalando el excremento en distintas cámaras. Según la experta, “es curioso lo que pasa con el estiércol bovino y esta especie, ya que las heces de los bovinos tienen menos nutrientes que el excremento de primates y humanos (preferido por otras especies de escarabajos coprófagos), pero para los D. belus esto no es un problema”.

“Los suelos bajo las masas fecales expuestas presentaron mayores valores de pH, nitrógeno total y hongos de vida libre frente a los suelos donde los escarabajos coprófagos no realizaron actividad funcional. Estas mejores condiciones del suelo son fundamentales para mantener el crecimiento y la productividad de las pasturas, que son el alimento base del ganado en la región”, asegura la investigadora.

Galerías y suelo excavado por los escarabajos coprófagos al incorporar todo el estiércol bovino en el suelo. Fuente: Ingrid Quintero Silva, doctora en Agroecología de la UNAL.

 

Otro resultado importante de la investigación fue determinar la importancia de D. belus en los potreros de la finca Loma Larga, a partir del conteo de las boñigas excretadas por el rebaño (97 unidades ganaderas) y colonizadas. Los beneficios que esta especie le ofrece al propietario se pueden traducir en casi toda la materia orgánica anual y la tercera parte de nitrógeno que se requiere para mantener una óptima productividad de la pastura y el sistema silvopastoril de la planta peladera, liliaque, huaje o guaje (Leucaena) en la finca.

Con su trabajo, estos escarabajos también eliminan el medio reproductivo de moscas parasíticas del ganado, que afectan severamente la industria ganadera en muchos países, y con las galerías subterráneas crean condiciones ideales para otros organismos como las lombrices, fundamentales para la formación del suelo. Además, contribuyen al problema del cambio climático, pues evitan la liberación lenta de gases de efecto invernadero como el amonio o el dióxido de carbono durante la descomposición de las boñigas en la superficie.

Lo natural y lo cultural de la mano

Durante la investigación se emplearon drones para recolectar información sobre las características de cobertura en las fincas y en el paisaje ganadero aledaño, y también se estudiaron las condiciones químicas y biológicas. Además se utilizó el índice de la estructura agro-ecológica principal (EAP), que tiene 24 indicadores para evaluar diversas formas y manifestaciones naturales y culturales que poseen los agro-ecosistemas ganaderos y sus propietarios; después de realizar una modelación estadística de la incorporación de las masas fecales, 8 indicadores resultaban clave para predecir la función realizada por los escarabajos.

Entre dichos indicadores están: la distancia corta de los bosques de cañada o vegetación original presente en las fincas o en el paisaje, de donde provienen los escarabajos a los sistemas productivos; la extensión o continuidad de corredores biológicos dentro de la finca (cercas vivas o vegetación en regeneración); el forrajeo de ganado que favorece los árboles dispersos en los potreros; la rotación del ganado para que no dañe los suelos, y las dosis de medicamentos veterinarios como la ivermectina.

Bosques y conectores biológicos en la finca ganadera Marbella (La Vega, Cundinamarca). Fuente: Ingrid Quintero Silva, doctora en Agroecología de la UNAL.

 

Además, la conciencia y el conocimiento de los dueños de las fincas sobre la agro-biodiversidad, y su capacidad de gestión para conservar y manejar la biodiversidad de la zona, coordinando con sus vecinos el cuidado de los bosques.

Estos resultados se pueden entender mejor desde la voz de sus protagonistas. Héctor Mojica, llamado “don Héctor” por vecinos y amigos, administrador de la finca Loma Larga, donde se encontró gran cantidad de escarabajos en una masa fecal, explica la importancia de estos pequeños animales y de no usar ivermectina en su finca:

[…] desde que uno no descuide la finca y el ganado no hay problema, pero donde uno se descuide hasta una plaga, una gusanera, es capaz de matar una vaca. Yo si había escuchado en el Llano (departamento del Meta) que la ivermectina era muy perjudicial para el escarabajo, que lo mataba, y allá muchas veces aplican muchas dosis. A medida que va absorbiendo el medicamento dicen que les daña el hígado de los animales y sale en el estiércol y acaba con los cucarrones.

Por su parte Orlando Niño, funcionario de la Secretaría de Productividad y Competitividad (actual Umata) de La Alcaldía de La Vega, y quien acompañó el proceso, dice que

esta investigación fue de gran importancia, especialmente para los ganaderos, quienes han empezado a entender el rol fundamental que juegan los escarabajos en su sistema productivo; antes no se tenía tanta conciencia sobre la problemática asociada a cuestiones como la ivermectina, por lo que agradecemos el trabajo conjunto con la UNAL al brindarnos su conocimiento e iniciativa.

Cuidar la vida de estos pequeños ingenieros del suelo en las fincas es fundamental, y los ganaderos están empezando a tomar conciencia de ello. Fuente: Ingrid Quintero Silva, doctora en Agroecología de la UNAL.

 

La experta Quintero recalca:

El gran problema en estas zonas andinas y, en general del país, es que los bosques, donde se encuentra la mayor riqueza natural de los colombianos, están siendo deforestados para instalar monocultivos agrícolas o ganadería extensiva, afectando rápidamente la capacidad productiva de sus suelos.

Según el Instituto de Estudios Ambientales (IDEA), estos bosques no son importantes solo para los escarabajos coprófagos, sino también para muchas otras especies como las abejas, cuyo servicio de polinización se ve interrumpido por las afectaciones a los ecosistemas y las malas prácticas de producción agrícola (uso descontrolado de insecticidas, plaguicidas y fertilizantes sintéticos).

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Sostenibilidad: 4 alternativas clave para acelerar la transformación de los sistemas alimentarios

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Tetra Pak propone iniciativas innovadoras para promover la sostenibilidad en los sistemas alimentarios a nivel global.

En un mundo cada vez más consciente de los desafíos ambientales y sociales, los sistemas alimentarios se encuentran en el centro de atención como uno de los motores clave para un futuro sostenible. La creciente demanda de alimentos, combinada con prácticas agrícolas no sostenibles, ha llevado a una serie de problemas como la deforestación, la pérdida de biodiversidad, la contaminación del agua y la emisión de gases de efecto invernadero.

Estos problemas no solo afectan al medio ambiente, sino que también tienen un impacto significativo en la seguridad alimentaria y la salud pública a nivel mundial.

Además de los desafíos ambientales, los sistemas alimentarios enfrentan problemas de desigualdad social y económica. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), 2.400 millones de personas tienen dificultades para acceder a una cantidad suficiente de alimentos; alrededor del 9 % de la población mundial pasa hambre; un 30 % sufre desnutrición, y más de un tercio de todo el alimento se pierde o desecha, dejando así a gran parte de los habitantes sin acceso a alimentos nutritivos y seguros.

De modo que la transformación hacia la sostenibilidad no solo implica la protección del medio ambiente, sino también la promoción de sistemas alimentarios equitativos y justos. Ante esta crisis, Tetra Pak, líder mundial en soluciones de envasado y procesamiento de alimentos, recomienda tomar acciones inmediatas para promover prácticas más sostenibles en la producción, envasado y distribución de alimentos.

Como experta en el sector de alimentos, la compañía está comprometida con la creación de un futuro más sostenible y equitativo para las generaciones venideras. Por consiguiente, propone cuatro alternativas clave que deben aplicar las empresas dedicadas a este rubro para acelerar la transformación de los sistemas alimentarios:

  • Posibilitar la transición hacia una producción láctea más sostenible: Para ello, se debe abordar el impacto medioambiental del procesamiento lechero, y al mismo tiempo, promover la productividad, la rentabilidad y los medios de vida de los pequeños productores.
  • Innovar para descubrir nuevas fuentes de alimentos: Aprovechar, junto a empresas emergentes en el área de innovación, el mundo académico y la industria de alimentos, las técnicas y tecnologías de última generación para llevar al mercado nuevas fuentes de alimentos que tengan el potencial de alimentar a una creciente población y, al mismo tiempo, utilizar menos recursos naturales.
  • Reducir la pérdida y el desecho de alimentos: Desarrollar tecnologías de procesamiento de alimentos que ayuden a reducir el desperdicio durante la producción, incluidas nuevas soluciones destinadas a transformar el caudal de desechos de bajo valor que, de otro modo, se desperdiciarían en productos de valor añadido. De igual modo, trabajar en soluciones de envasado aséptico que extienden la vida útil de los alimentos perecederos, sin necesidad de agregar conservantes ni de utilizar refrigeración. Esto permite una distribución generalizada, incluso en zonas geográficas remotas.
  • Ampliar el acceso a una nutrición segura: Reducir al mínimo el impacto medioambiental, preservando la calidad de los alimentos y mejorando el acceso a alimentos inocuos a través del desarrollo y la promoción de soluciones de envasado de alimentos sostenibles.

El cambio de los sistemas alimentarios requiere un enfoque integral que abarque desde la producción hasta la distribución y el consumo. Para lo cual, se precisa una acción colectiva y colaborativa que involucre a gobiernos, empresas, agricultores, consumidores y la sociedad en su conjunto. También, incluye promover prácticas agrícolas regenerativas, fomentar la agricultura orgánica, reducir el desperdicio de alimentos, mejorar la distribución equitativa de alimentos y fomentar dietas más saludables y sostenibles.

SOBRE TETRA PAK 

Tetra Pak es una empresa líder mundial en soluciones de procesamiento y envasado de alimentos. Trabajando de la mano con nuestros clientes y proveedores, ofrecemos productos seguros, innovadores y ecológicos, que cada día satisfacen las necesidades de cientos de millones de personas en más de 160 países. Con más de 25.000 empleados alrededor del mundo, creemos en el liderazgo industrial responsable y en un enfoque de negocio sostenible.

Nuestra promesa, “PROTEGE LO BUENO™,» refleja nuestra visión de comprometernos a hacer alimentos seguros y disponibles, en todo el mundo.

Más información de Tetra Pak en www.tetrapak.com

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La revolución en transplantes hepáticos: Cerdos salvadores de humanos

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Cirujanos de la Universidad de Pensilvania han logrado conectar un hígado de cerdo a un cuerpo humano en muerte cerebral, demostrando la viabilidad de esta técnica innovadora, como se explica en un artículo del portal EuroNews.

Este experimento representa un cambio radical en los trasplantes de órganos de animales a humanos. A diferencia de los intentos anteriores, donde los órganos de animales se implantaban dentro del cuerpo humano, en este caso el hígado porcino se utilizó externamente, creando un ‘puente’ para ayudar a los hígados insuficientes a realizar la limpieza de la sangre de forma similar a la diálisis renal.

En el mencionado portal se afirma que los trasplantes de animales a humanos, conocidos como xenotrasplantes, han enfrentado numerosos desafíos en el pasado debido al rechazo del sistema inmunitario humano.

Sin embargo, los científicos están explorando nuevas vías utilizando cerdos cuyos órganos han sido genéticamente modificados para ser más compatibles con los humanos.

El experimento en Pensilvania ha sido un éxito inicial. Durante 72 horas, el hígado de cerdo, modificado genéticamente por eGenesis, filtró la sangra a través de un dispositivo fabricado por OrganOx, mientras el cuerpo del donante permanecía estable.

Esta combinación de cerdo y dispositivo ofrece un nuevo enfoque para el tratamiento de la insuficiencia hepática, una enfermedad que afecta a miles de personas en todo el mundo.

Aunque aún quedan desafíos por superar, este experimento marca un importante avance en la búsqueda de soluciones para los pacientes con insuficiencia hepática. La posibilidad de utilizar hígados de cerdo como una forma de apoyo temporal hasta que se puede realizar un trasplante humano completo podría significar una nueva esperanza para aquellos en lista de espera para un trasplante de hígado, como se expone en EuroNews.

La Administración de alimentos y medicamentos de Estados Unidos está considerando la posibilidad permitir estudios rigurosos con órganos de cerdos para pacientes que necesitan un trasplante.

Este enfoque innovador podría marcar un punto de inflexión en el tratamiento de la insuficiencia hepática y mejorar la calidad de vida de miles de personas en todo el mundo.

Finalmente, aunque el experimento aún esté en las primeras etapas, es un avance emocionante que acerca al ser humano un paso más hacia un futuro donde los cerdos podrían ser los mejores aliados en la lucha contra la insuficiencia hepática.

Es un momento emocionante en la historia de la medicina, donde la innovación y la colaboración están abriendo nuevas puertas para salvar vidas.

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Nestlé Chile entrega reconocimientos y fondos a productores lecheros que avanzan en la Agricultura Regenerativa

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La compañía distinguió a siete de sus productores de leche fresca por sus logros en la implementación de prácticas regenerativas y entregó fondos concursables para el manejo y gestión de residuos orgánicos a ocho de ellos.

Nestlé Chile realizó la quinta ceremonia de “Reconocimiento de Prácticas de Sustentabilidad en Lecherías”, iniciativa que busca destacar a productores lecheros por su labor en la reducción de emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI) y sus avances en la transición hacia un sistema agroalimentario regenerativo.

La actividad contó con la presencia del alcalde de Osorno, Emeterio Carrillo; el director regional de INIA Remehue, Manuel Muñoz; junto a representantes de la Gobernación de Los Lagos y fue encabezada por el presidente ejecutivo de Nestlé Chile, Rodrigo Camacho, oportunidad en que abordó la estrategia global de la compañía para transitar hacia un modelo agroalimentario regenerativo, que busca proteger y restaurar las tierras de cultivo y su ecosistema, mejorando los medios de vida de los agricultores, su resiliencia frente a los efectos del cambio climático y el bienestar de comunidades vinculadas a la producción de materias primas e insumos necesarios para fabricar los alimentos de Nestlé. Todo lo anterior con el compromiso de obtener a 2025 el 20% de sus ingredientes claves a través de prácticas regenerativas y el 50% a 2030 y lograr las cero emisiones netas GEI para 2050.

“Felicitamos a la empresa Nestlé por esta iniciativa que ya la ha puesto en práctica hace algunos años, donde viene trabajando con nuestros agricultores y agricultoras no solamente de la zona, sino que a nivel de región y de país. Hemos señalado nuestra alegría de poder ser parte de esta ceremonia donde se han premiado a varios agricultores, justamente por haber hecho eco a este llamado de mejorar la calidad de la producción, haciéndola amigable con el medio ambiente”, enfatizó el alcalde de Osorno, Emeterio Carrillo.

Por su parte Manuel Muñoz, director INIA Remehue, entidad con la cual la compañía trabaja para brindar asesoría técnica a los productores lecheros, destacó que “INIA tiene como una misión impulsar los sistemas agrícolas sostenibles y en este sentido, la iniciativa que plantea Nestlé de agricultura regenerativa, reduciendo las emisiones de gases efecto invernadero, va muy en concordancia con la misión y la filosofía institucional para generar mejores sistemas agropecuarios y mejores productos, más amigables con el ambiente”.

La actividad contó con la exposición de Enrique Tapia del Fundo Cuel de Los Ángeles, cuya granja está en transición a Net Zero Carbon de la mano de Nestlé, quien explicó que “en el caso nuestro, los desechos de la lechería son los purines de las vacas, entonces nuestra economía circular es reutilizar todo lo que las vacas excretan para poder aumentar la fertilidad de nuestro suelo y con eso bajar los costos a corto y a largo plazo. Nosotros ya lo estamos notando después de cinco años y por eso me atrevo a decir que funciona”.

Enrique Vega, Gerente de Estrategia y Política Lechera de Nestlé Chile, resaltó que “este tránsito es sin retorno, por lo cual nuevamente este año quisimos reconocer a todos nuestros productores que llegaron a un nivel avanzado de agricultura regenerativa, y cuya producción representa un 16% de la leche que nosotros compramos el año pasado”.

Fernando Beltrán, productor de Río Bueno explicó que “con el tiempo hemos probado muchas prácticas, por ejemplo, usamos biofertilizantes, también participamos en el programa de reforestación con especies nativas, que eso nos sirvió para prolongar un pequeño parque que teníamos y hacer unos verdaderos corredores biológicos. Además, hemos tenido iniciativas propias, pero igual ha sido importante la capacitación. El uso de los purines ha sido trascendental para disminuir la emisión de CO2”.

Por otro lado, José Gregorio Palacio, productor del Fundo La Laguna de Los Muermos, agradeció la instancia y explicó que “tenemos un predio de 23 hectáreas, con una masa de 50 vacas, donde buscamos regenerar la tierra reutilizando purines. Tenemos un pozo purinero que nos quedó chico, por eso postulamos a estos fondos que hoy ganamos”.

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