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Crean Vacas Sin Cuernos Para una Mayor Seguridad de las Explotaciones Ganaderas

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La edición de genes tiene un enorme potencial para impulsar la sostenibilidad de la producción ganadera. La mejora se está buscando en vacas de la raza conocida como Holandesa, Holstein o Frisona, unas de las más comunes por ser formidables lecheras.

Las herramientas más novedosas y prometedoras de la biotecnología – permite a los criadores de animales conseguir cambios beneficiosos al margen de la cría tradicional.

Superando los pasos normales de mejoramiento de razas en ganadería, la edición de genes tiene un enorme potencial para impulsar la sostenibilidad de la producción ganadera, al tiempo que mejoran la salud y el bienestar de animales.

Según la profesora Alison Van Eenennaam de la Universidad de California, Davis, la edición genómica promete complementar los programas de cría tradicionales mediante la introducción de variaciones deseables.

 Aunque la edición del genoma ya se ha utilizado para prevenir enfermedades del ganado, incluyendo la protección al virus respiratorio en cerdos, ahora se trabaja en lograr vacas lecheras que no desarrollen cuernos.

La mejora se está buscando en vacas de la raza conocida como Holandesa, Holstein o Frisona, las clásicas vacas blancas con manchas, unas de las más comunes por ser formidables lecheras.

Evitar el descorne

Unos cinco británicos al año mueren a manos de vacas, y la cifra se eleva en EEUU a las 25 víctimas mortales. Para evitar esos riesgos muchos agricultores y ganaderos recortan los cuernos de las vacas o los queman con un soldador para que dejen de ser demasiado afilados cuando crecen.

Ninguna de estas opciones es agradable para el animal, y con esta nueva técnica genética se podría lograr una forma más humana de eliminar los cuernos. Sólo unas pocas especies de vaca no desarrollan cuernos, como las razas Hereford y Angus del Reino Unido.

La genetista animal Alison Van Eenennaam empalma el ADN de razas sin cuernos con el ADN de las especies que los desarrollan. Usando esta técnica y a través de fecundación in vitro ya han nacido dos terneros  a los que han llamado Spotigy y Buri.

Hay que recordar que, gracias a mejoras realizadas en la industria láctea a través de la cría tradicional, un vaso de leche hoy en día se asocia con sólo un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con la producción de un vaso de leche en la década de los 40.

Esto se logró mediante la cría selectiva tradicional, mejorando la productividad de las vacas lecheras, de forma que el número de vacas lecheras en Estados Unidos se redujo desde un máximo de 25,6 millones en 1944 a alrededor de 9 millones en la actualidad, aún cuando el país experimentó un aumento de 1,6 veces en la producción total de leche.

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Modelo de Comercializaciòn de carne de res està transformando la Ganderia de EE.UU

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Courtney Bir, especialista en Extensión, Gestión de Granjas y Finanzas Agrícolas, y Rodney Holcomb, economista de la Industria Alimentaria de la Extensión de Economía Agrícola de la Universidad Estatal de Oklahoma, explicaron cómo funciona el modelo de la venta de carne de res directamente al consumidor.

En resumen, la comercialización directa implica que los productores de carne venden sus productos directamente a los consumidores, sin intermediarios. Esto no solo permite a los productores obtener un mejor precio por su producto, sino que también ofrece a los consumidores carne de mayor calidad y frescura.

Esto debido a los márgenes ajustados que están recibiendo los ganaderos en EE. UU. por parte de las empresas procesadoras, sobre todo después de la pandemia de la covid-19.

«Cuando se vende directamente a los consumidores, se produce un gran cambio. Ya no se vende ganado (producto agrícola), sino carne de res (alimento empacado). Puede parecer una diferencia pequeña, pero alimentar (o dejar pastar más tiempo) al ganado para el sacrificio y vender carne de res al consumidor final agrega complejidad a la operación de cría de vacas y terneros o de engorde. Además, el consumidor final puede tener ciertas expectativas o preferencias con respecto a la carne de res que consume su familia», anotaron.

Por su parte, los consumidores obtienen otras ventajas, como son:

  • Mayor transparencia: Los consumidores pueden conocer el origen de la carne, cómo fue criada y procesada, lo que aumenta la confianza en el producto.
  • Frescura y calidad: Al comprar directamente del productor, los consumidores suelen obtener carne más fresca y de mejor calidad.
  • Precios competitivos: Sin los márgenes añadidos por intermediarios, los consumidores pueden acceder a productos de alta calidad a precios razonables.

¿Cómo implementar este modelo en otros países?

La comercialización directa de carne es una estrategia viable y prometedora para los ganaderos en EE. UU. que también podría aplicarse en otros países. Al adoptar este modelo, los productores pueden mejorar sus márgenes de beneficio, establecer relaciones directas con los consumidores y garantizar una carne de alta calidad y frescura.

Algunas estrategias y consideraciones clave que pueden replicarse en nuestro país, y que algunas empresas ganaderas ya están haciendo (especialmente aquellas dedicadas a la producción de carne de alta calidad procedente de razas como angus o wagyu) son:

  • Plataformas en línea: Crear una tienda en línea o utilizar plataformas de comercio electrónico para vender carne directamente a los consumidores. Esto amplía el alcance y facilita el proceso de compra. Varios ganaderos en Colombia promocionan sus productos a través de redes sociales como Facebook, WhatsApp e Instagram, tanto aquellos que producen cortes de carne como los que preparan lácteos.
  • Mercados locales y ferias: Participar en mercados locales y ferias agropecuarias puede ser una excelente manera de promocionar productos y establecer relaciones directas con los consumidores.
    Sistemas de suscripción: Ofrecer carne a través de sistemas de suscripción mensual puede proporcionar un flujo de ingresos constante y previsibilidad en la demanda.
  • Certificaciones de calidad: Obtener certificaciones que avalen la calidad y seguridad de la carne puede ayudar a ganar la confianza de los consumidores.
  • Educación del consumidor: Informar a los consumidores sobre los beneficios de comprar directamente del productor y la calidad superior de la carne puede incentivar las ventas.

Con la implementación adecuada de plataformas en línea, participación en mercados locales, y un enfoque en la calidad y transparencia, la ganadería colombiana puede beneficiarse significativamente de este enfoque innovador.

Desafíos y soluciones

También es cierto que este modelo no es una alternativa viable para la gran mayoría de ganaderos en nuestro país o en otros país, teniendo en cuenta que las exigencias normativas y los costos, entre otros factores, hacen casi imposible que un solo productor decida hacerlo por su propia cuenta. Entre los desafíos principales y algunas soluciones propuestas están:

  • Logística y distribución: Establecer una cadena de frío eficiente para mantener la frescura de la carne durante el transporte. Esto puede lograrse mediante alianzas con empresas de logística especializadas.
  • Regulaciones sanitarias: Asegurarse de cumplir con todas las normativas sanitarias y de seguridad alimentaria es crucial para evitar problemas legales y garantizar la confianza del consumidor.
  • Marketing y promoción: Invertir en estrategias de marketing digital para llegar a un público más amplio y educar a los consumidores sobre los beneficios de la carne de calidad.

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