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2% de los Vacunos Serían Excretores de la Peligrosa E. coli O157:H7

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Aproximadamente el 2% del ganado vacuno son «súper-excretadores» de la bacteria E. coli O157:H7. Si hay solamente uno de estos «súper-excretadores» en un corral de engorde, la bacteria puede extenderse a los cueros de la mayoría de los otros animales en el corral.

Se menciona que en promedio aproximadamente el 2 por ciento del ganado alimentándose en un pastizal, o alimentándose en un pienso que contiene niveles altos de energía, podrían ser «súper-excretadores» de patógenos, por excretar niveles altos de organismos patogénicos como la bacteria E. coli O157:H7 en sus heces, según los resultados de estudios dirigidos por el microbiólogo Terrance M. Arthur del Servicio de Investigación Agrícola de los EE.UU (ARS).

Los «súper-excretadores» son una preocupación porque este fenómeno podría aumentar la cantidad de E. coli O157:H7 que se mueve desde los pastizales o corrales de engorde hasta las plantas empacadoras donde se preparan los bistecs, asados y otros productos de la carne de res. A menudo conocida simplemente como O157, esta bacteria no causa daños al ganado, pero puede causar el vómito, la diarrea, los retortijones de tripas, y otros problemas en los seres humanos.

Los hallazgos por Arthur y sus colegas en el Centro Estadounidense Roman L. Hruska de Investigación de Animales Destinados a la Producción de Carne mantenido por el ARS en Clay Center, Nebraska, podrían proveer nuevos datos útiles para el desarrollo de nuevas estrategias eficaces para reducir la excreción de esta bacteria por los animales. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de los EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Arthur y sus colegas han diseñado y realizado estudios con 6.000 cabezas de ganado del corral de engorde y más de 13.000 muestras de heces, cueros y reses muertas. El grupo fue el primero en demostrar que, en los «super-excretadores», la colonización con el O157 puede ocurrir no sólo en el tubo digestivo bajo, sino también en todas partes del sistema digestivo. Los gerentes de plantas empacadoras pueden tomar en consideración esta información cuando ellos evalúan los procedimientos de sanidad en sus plantas.

Los investigadores también fueron los primeros en determinar que la excreción excesiva no es limitada a una cepa particular de O157. Este descubrimiento descarta la idea de que las tácticas diseñadas para reducir la excreción excesiva deben ser concentradas en una cepa específica.

Investigaciones por el grupo dirigido por Arthur también indicaron que, cuando se dice que una estrategia ha sido exitosa en reducir la transmisión de O157, no debe ser más del 20 por ciento del ganado que están excretando el microbio en cualquier momento, y ningunos de los animales están excretando el microbio en cantidades excesivas.

Arthur y sus colaboradores—científicos Joseph M. Bosilevac, James L. Bono, Dayna M. Brichta-Harhay, Norasak Kalchayanand, John W. Schmidt, Steven D. Shackelford y Tommy L. Wheeler, todos en el centro en Clay Center—han publicado sus resultados en la revista ‘Applied and Environmental Microbiology’ (Microbiología Aplicada y Ambiental) en los años 2009, 2013 y 2014.

ARS y el programa ‘Beef Checkoff’ patrocinaron esta investigación. Estos estudios apoyan la prioridad del USDA de mejorar la seguridad alimentaria.

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Modelo de Comercializaciòn de carne de res està transformando la Ganderia de EE.UU

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Courtney Bir, especialista en Extensión, Gestión de Granjas y Finanzas Agrícolas, y Rodney Holcomb, economista de la Industria Alimentaria de la Extensión de Economía Agrícola de la Universidad Estatal de Oklahoma, explicaron cómo funciona el modelo de la venta de carne de res directamente al consumidor.

En resumen, la comercialización directa implica que los productores de carne venden sus productos directamente a los consumidores, sin intermediarios. Esto no solo permite a los productores obtener un mejor precio por su producto, sino que también ofrece a los consumidores carne de mayor calidad y frescura.

Esto debido a los márgenes ajustados que están recibiendo los ganaderos en EE. UU. por parte de las empresas procesadoras, sobre todo después de la pandemia de la covid-19.

«Cuando se vende directamente a los consumidores, se produce un gran cambio. Ya no se vende ganado (producto agrícola), sino carne de res (alimento empacado). Puede parecer una diferencia pequeña, pero alimentar (o dejar pastar más tiempo) al ganado para el sacrificio y vender carne de res al consumidor final agrega complejidad a la operación de cría de vacas y terneros o de engorde. Además, el consumidor final puede tener ciertas expectativas o preferencias con respecto a la carne de res que consume su familia», anotaron.

Por su parte, los consumidores obtienen otras ventajas, como son:

  • Mayor transparencia: Los consumidores pueden conocer el origen de la carne, cómo fue criada y procesada, lo que aumenta la confianza en el producto.
  • Frescura y calidad: Al comprar directamente del productor, los consumidores suelen obtener carne más fresca y de mejor calidad.
  • Precios competitivos: Sin los márgenes añadidos por intermediarios, los consumidores pueden acceder a productos de alta calidad a precios razonables.

¿Cómo implementar este modelo en otros países?

La comercialización directa de carne es una estrategia viable y prometedora para los ganaderos en EE. UU. que también podría aplicarse en otros países. Al adoptar este modelo, los productores pueden mejorar sus márgenes de beneficio, establecer relaciones directas con los consumidores y garantizar una carne de alta calidad y frescura.

Algunas estrategias y consideraciones clave que pueden replicarse en nuestro país, y que algunas empresas ganaderas ya están haciendo (especialmente aquellas dedicadas a la producción de carne de alta calidad procedente de razas como angus o wagyu) son:

  • Plataformas en línea: Crear una tienda en línea o utilizar plataformas de comercio electrónico para vender carne directamente a los consumidores. Esto amplía el alcance y facilita el proceso de compra. Varios ganaderos en Colombia promocionan sus productos a través de redes sociales como Facebook, WhatsApp e Instagram, tanto aquellos que producen cortes de carne como los que preparan lácteos.
  • Mercados locales y ferias: Participar en mercados locales y ferias agropecuarias puede ser una excelente manera de promocionar productos y establecer relaciones directas con los consumidores.
    Sistemas de suscripción: Ofrecer carne a través de sistemas de suscripción mensual puede proporcionar un flujo de ingresos constante y previsibilidad en la demanda.
  • Certificaciones de calidad: Obtener certificaciones que avalen la calidad y seguridad de la carne puede ayudar a ganar la confianza de los consumidores.
  • Educación del consumidor: Informar a los consumidores sobre los beneficios de comprar directamente del productor y la calidad superior de la carne puede incentivar las ventas.

Con la implementación adecuada de plataformas en línea, participación en mercados locales, y un enfoque en la calidad y transparencia, la ganadería colombiana puede beneficiarse significativamente de este enfoque innovador.

Desafíos y soluciones

También es cierto que este modelo no es una alternativa viable para la gran mayoría de ganaderos en nuestro país o en otros país, teniendo en cuenta que las exigencias normativas y los costos, entre otros factores, hacen casi imposible que un solo productor decida hacerlo por su propia cuenta. Entre los desafíos principales y algunas soluciones propuestas están:

  • Logística y distribución: Establecer una cadena de frío eficiente para mantener la frescura de la carne durante el transporte. Esto puede lograrse mediante alianzas con empresas de logística especializadas.
  • Regulaciones sanitarias: Asegurarse de cumplir con todas las normativas sanitarias y de seguridad alimentaria es crucial para evitar problemas legales y garantizar la confianza del consumidor.
  • Marketing y promoción: Invertir en estrategias de marketing digital para llegar a un público más amplio y educar a los consumidores sobre los beneficios de la carne de calidad.

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