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Romero y Vacas lecheras: Combinación Exitosa

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El tiempo de transición implica cambios drásticos en el metabolismo y la fisiología a medida que la hembra pasa de estar preñada a la lactancia completa, dijo el profesor asistente Johan Osorio, quien supervisó un estudio piloto del Departamento de Leche y Ciencias de los Alimentos dirigido por la estudiante graduada Tainara Michelotti. 

Durante la primera semana después del parto, las vacas pueden producir entre seis y diez galones de leche por día. “Eso es mucho para el cuerpo”, agregó Osorio.

Se estima que el 75 % de los problemas de salud en las vacas adultas ocurren durante el primer mes después del parto, según un artículo en el Journal of Dairy Science. La vida productiva de una vaca lechera es, en promedio, de tres a cuatro años, por lo que minimizar los problemas durante el período de transición puede ayudar a mejorar la longevidad y el resultado final del productor.

El ácido carnósico, que es relativamente abundante en las hojas de romero, ha mostrado una alta actividad antioxidante en estudios en humanos y ratones. Sin embargo, esta es la primera vez que se prueba el compuesto en vacas lecheras.

Los resultados del estudio inicial se publicaron en la edición de septiembre de Antioxidants, una edición especial sobre la señalización redox gestacional y de la lactancia y el estrés oxidativo en vacas lecheras.

Resultados iniciales prometedores

Las vacas que recibieron una infusión intravenosa diaria de ácido carnósico durante tres días después del parto produjeron alrededor de 9,9 libras más de leche por día; un galón de leche equivale a 8,6 libras. Esa leche también tuvo un mayor rendimiento de proteínas que la leche del grupo de control.

Cuando las vacas atraviesan esta transición, por lo general no comen lo suficiente para obtener los nutrientes necesarios para mantenerse al día con la producción de leche. Por lo tanto, para mantener esta producción, el cuerpo extrae energía de las reservas de grasa a través de un proceso conocido como movilización de lípidos y los coloca en las glándulas mamarias para producir leche.

Eso tiene un costo para el animal. Osorio comparó la movilización de lípidos que ocurre cuando las vacas metabolizan la grasa almacenada con lo que les sucede a las personas que son diabéticas cuando sus cuerpos no pueden producir suficiente insulina. La acumulación excesiva de grasa en la sangre y en el hígado puede provocar una afección llamada cetosis.

Sin embargo, el análisis de muestras de sangre sugiere que las vacas que recibieron ácido carnósico pudieron hacer frente al aumento de la producción de leche sin un aumento del daño hepático y el riesgo de trastornos de salud, como la cetosis. Los resultados del estudio piloto «demuestran que el ácido carnósico promueve respuestas positivas sobre los biomarcadores de inflamación y estrés oxidativo».

Se necesitan más análisis

El hígado juega un papel clave en el metabolismo energético de las vacas posparto. “Cuando las vacas tienen una mala transición, generalmente se reduce al hígado”, dijo Osorio. En consecuencia, se está realizando un trabajo de seguimiento para estudiar cómo responden las células hepáticas al ácido carnósico.

“Estamos cultivando células hepáticas, incubándolas con el extracto de romero y luego desafiándolas con un agente oxidante”, explicó. El estrés oxidativo es uno de los desafíos en las vacas en transición.

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Modelo de Comercializaciòn de carne de res està transformando la Ganderia de EE.UU

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Courtney Bir, especialista en Extensión, Gestión de Granjas y Finanzas Agrícolas, y Rodney Holcomb, economista de la Industria Alimentaria de la Extensión de Economía Agrícola de la Universidad Estatal de Oklahoma, explicaron cómo funciona el modelo de la venta de carne de res directamente al consumidor.

En resumen, la comercialización directa implica que los productores de carne venden sus productos directamente a los consumidores, sin intermediarios. Esto no solo permite a los productores obtener un mejor precio por su producto, sino que también ofrece a los consumidores carne de mayor calidad y frescura.

Esto debido a los márgenes ajustados que están recibiendo los ganaderos en EE. UU. por parte de las empresas procesadoras, sobre todo después de la pandemia de la covid-19.

«Cuando se vende directamente a los consumidores, se produce un gran cambio. Ya no se vende ganado (producto agrícola), sino carne de res (alimento empacado). Puede parecer una diferencia pequeña, pero alimentar (o dejar pastar más tiempo) al ganado para el sacrificio y vender carne de res al consumidor final agrega complejidad a la operación de cría de vacas y terneros o de engorde. Además, el consumidor final puede tener ciertas expectativas o preferencias con respecto a la carne de res que consume su familia», anotaron.

Por su parte, los consumidores obtienen otras ventajas, como son:

  • Mayor transparencia: Los consumidores pueden conocer el origen de la carne, cómo fue criada y procesada, lo que aumenta la confianza en el producto.
  • Frescura y calidad: Al comprar directamente del productor, los consumidores suelen obtener carne más fresca y de mejor calidad.
  • Precios competitivos: Sin los márgenes añadidos por intermediarios, los consumidores pueden acceder a productos de alta calidad a precios razonables.

¿Cómo implementar este modelo en otros países?

La comercialización directa de carne es una estrategia viable y prometedora para los ganaderos en EE. UU. que también podría aplicarse en otros países. Al adoptar este modelo, los productores pueden mejorar sus márgenes de beneficio, establecer relaciones directas con los consumidores y garantizar una carne de alta calidad y frescura.

Algunas estrategias y consideraciones clave que pueden replicarse en nuestro país, y que algunas empresas ganaderas ya están haciendo (especialmente aquellas dedicadas a la producción de carne de alta calidad procedente de razas como angus o wagyu) son:

  • Plataformas en línea: Crear una tienda en línea o utilizar plataformas de comercio electrónico para vender carne directamente a los consumidores. Esto amplía el alcance y facilita el proceso de compra. Varios ganaderos en Colombia promocionan sus productos a través de redes sociales como Facebook, WhatsApp e Instagram, tanto aquellos que producen cortes de carne como los que preparan lácteos.
  • Mercados locales y ferias: Participar en mercados locales y ferias agropecuarias puede ser una excelente manera de promocionar productos y establecer relaciones directas con los consumidores.
    Sistemas de suscripción: Ofrecer carne a través de sistemas de suscripción mensual puede proporcionar un flujo de ingresos constante y previsibilidad en la demanda.
  • Certificaciones de calidad: Obtener certificaciones que avalen la calidad y seguridad de la carne puede ayudar a ganar la confianza de los consumidores.
  • Educación del consumidor: Informar a los consumidores sobre los beneficios de comprar directamente del productor y la calidad superior de la carne puede incentivar las ventas.

Con la implementación adecuada de plataformas en línea, participación en mercados locales, y un enfoque en la calidad y transparencia, la ganadería colombiana puede beneficiarse significativamente de este enfoque innovador.

Desafíos y soluciones

También es cierto que este modelo no es una alternativa viable para la gran mayoría de ganaderos en nuestro país o en otros país, teniendo en cuenta que las exigencias normativas y los costos, entre otros factores, hacen casi imposible que un solo productor decida hacerlo por su propia cuenta. Entre los desafíos principales y algunas soluciones propuestas están:

  • Logística y distribución: Establecer una cadena de frío eficiente para mantener la frescura de la carne durante el transporte. Esto puede lograrse mediante alianzas con empresas de logística especializadas.
  • Regulaciones sanitarias: Asegurarse de cumplir con todas las normativas sanitarias y de seguridad alimentaria es crucial para evitar problemas legales y garantizar la confianza del consumidor.
  • Marketing y promoción: Invertir en estrategias de marketing digital para llegar a un público más amplio y educar a los consumidores sobre los beneficios de la carne de calidad.

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