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Isla Sur: Un Ejemplo de Desarrollo Lechero en Nueva Zelanda

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Al igual que la zona de Isla Sur, Nueva Zelanda, Paraguay  tiene un gran potencial para el desarrollo del sector lácteo. Es por eso que empresarios neozelandeses quieren instalar una fábrica en el país guaraní para explotar ese rubro y, a continuación leamos un artículo que explica cómo se da el progreso en Isla Sur.

La región de la Isla Sur en Nueva Zelanda provee un interesante caso de estudio para visualizar los beneficios potenciales de una expansión láctea en este país.

La región, ubicada en el extremo sur de la Isla Sur y muy cerca al Antártico, estaba económicamente muriendo en 1990. Hoy es vibrante, con una población casi totalmente empleada. El rápido crecimiento en fincas lecheras ha sido el factor clave, con un éxodo desde un sector de mínimo margen como las explotaciones ovinas.

La Isla Sur es la región con el crecimiento más rápido de la industria láctea en Nueva Zelanda, con un crecimiento anual del 7% en los últimos cinco años. Un crecimiento del 5% es esperado para las dos próximas temporadas.

“Si no fuera por la industria láctea, la Isla Sur sería un espantoso lugar”, dijo Iván Lines, un consultor agrícola en la región.

Como se muestra en la Figura 1, el ritmo de crecimiento de la industria láctea ha sido muy rápido. Se ha expandido desde hatos de 100 en 1990 a 850 hoy en día, con un extra de 200 proveedores lecheros en los últimos tres años únicamente. Hay que tener en mente que el tamaño promedio de un hato en la región es de 475 vacas con nuevas unidades generalmente de 600 a 700 cavas.

La Isla Sur es un área de 1,7 millones de hectáreas o 7% del área en producción de Nueva Zelanda. Tiene 17% de la producción ovina de Nueva Zelanda y el 15% de su producción láctea. No hay subsidios del gobierno, por lo que la rentabilidad y las decisiones de los dueños son los hechos que finalmente deciden el uso de la tierra. En los últimos 20 años en la Isla Sur:

  • El número de ovinos ha caído un 42% de 7 a 4 millones de ovejas.
  • El número de vacas ha crecido exponencialmente de 20.000 a 450.000.
  • La Isla Sur ha ido de un 3% a un 15% en relación a la producción de leche en Nueva Zelanda.

Esta tendencia es replicada nacionalmente (figura 2), con un cambio en porcentaje entre 1990 y 2012 esperado a ser de, sector lácteo, +78%; Carnico, -10%; Ovino,-43%. La industria láctea contribuye ahora más en la economía de la Isla Sur que la ovina; un estimado de €1.2 billones correspondientes a venta de leche mas €42 millones por sacrificio de vacas y terneros. Los ingresos totales del sector ovino son estimados en €683 millones.

Hoy en día, la Isla Sur tiene un desempleo de solo 4,2% comparado con 6,6% que tiene en total Nueva Zelanda.

El numero de trabajadores inmigrantes chinos, filipinos y de otras partes sigue creciendo.

Tom Clinton, de Co Meath, maneja una operación agrícola de gran escala sobre 3.000 acres en la Isla Sur. Él cree que el beneficio para Irlanda de 50% más leche será masivo sobre los próximos 12 a 14 años.

“La Isla Sur (Nota del traductor: Munster es una provincia de Irlanda del tamaño de la Isla Sur, ubicada al sur oeste de esta isla, pero con 400.000 vacas más) ha cambiado realmente a ser una prospera, vibrante comunidad. Esto haría maravilla para Munster”.

El consultor agrícola Iván Lines estima que alrededor del 15% de la tierra en la Isla Sur en este momento es utilizada para producciones lecheras, con un 10% más dedicado a actividades de soporte. Esta última categoría es típicamente cría de terneras o “wintering” de hatos lecheros. En términos de rentabilidad por hectárea, estas actividades de soporte están en segundo puesto después de las explotaciones lecheras.

Iván Lines dijo que la producción láctea durante invierno gana cerca de 40% más por unidad de ganado que la explotación ovina. “Yo creo que el crecimiento del sector lácteo continuará”, dijo Ivan Lines. “La única restricción para crecer en la Isla Sur son los bancos”, agregó.

Debido al rápido ritmo de crecimiento y aumento de los precios de las tierras, la deuda de los productores lecheros se ha incrementado en € 3,500 por vaca, en promedio, y esto restringirá la expansión.

Las restricciones en los créditos bancarios significan que la mayoría de las conversiones están siendo ejecutadas por los propietarios de las tierras más que por los compradores de las mismas.

Una historia haciendo esta ronda fue la de un productor ovino al que le fue recientemente rechazada una solicitud de un préstamo por 120 mil dólares para su producción ovina, pero el banco le ofreció 2 millones de dólares para convertir su finca en una explotación lechera.

Curiosamente, parte de la iniciativa inicial para la expansión láctea en la Isla Sur provino de los consejos locales quienes tomaron una decisión estratégica para expandir la frontera lechera en esta región. La población se había reducido de 130 mil a 85 mil habitantes durante 10 años y había un alto desempleo.

Los productores de leche locales fueron también convencidos de que ellos necesitarían de nuevos productores para ayudar a pagar las inversiones en capacidad de procesamiento de leche.

Cabe anotar que la explotación lechera no era del todo nueva en la región: había habido pequeñas explotaciones en toda la región antes de la más reciente ola de rápido crecimiento.

De hecho, Edendale, el sitio con capacidad de 58 toneladas por hora que fue presentado por nosotros la semana pasada (nota del editor: en la edición pasada de esta revista se habló de esta planta) es el hogar de la planta de quesos más antigua de Nueva Zelanda, construida en 1881.

El bajo precio de las tierras fue el mayor atractivo, pero esta ventaja ha sido erosionada en los años recientes.

Los precios promedio de la tierra eran € 15,800/ha en septiembre de 2006 pero saltaron súbitamente un 60% llegando a €25,300/ha en dos años, para septiembre de 2008.

Estos han caído desde entonces alrededor del 13% a un promedio de €22,100/ha.

Recientes incrementos en los precios de carne de cordero y lana pueden frenar la tasa de conversión, aunque la primavera del 2010 en Nueva Zelanda vio grandes pérdidas esta industria debido a nevadas de 8 pulgadas de espesor.

Una encuesta hecha por “Beef + Lamb New Zealand” efectuada la semana pasada pronostica que el número de corderos, 25,1 millones, es 2,8 millones menos que la pasada temporada. Esta es la mayor disminución entre temporadas en 21 años.

No todo es perfecto en la Isla Sur, por supuesto. Cuestiones clave en el horizonte incluyen un incremento en el costo base, calidad del agua y una escasez en mano de obra calificada.

Ivan Lines, de la Isla Sur visitó recientemente Irlanda. “Tuve grupos de discusión en Irlanda y encontré que los costos eran muy similares a la Isla Sur. Ustedes tienen un gran potencial”, dijo.

 


 

Fuente: ABC

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