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Taninos para Combatir los Olores del Estiércol

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Los taninos del árbol llamado el quebracho pueden controlar la producción de compuestos que causan los olores del estiércol, según los resultados de estudios por científicos con el Servicio de Investigación Agrícola de los EE.UU (ARS).

Estos hallazgos podrían darles a los productores del ganado nuevas opciones para controlar los olores y, a la misma vez, ayudar a proteger la salud de los animales y mejorar relaciones entre los agricultores y sus vecinos.

El estudio fue realizado por científicos con el ARS en Peoria, Illinois. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

El sulfuro de hidrógeno y otros compuestos de sulfuro causan aproximadamente la mitad de los olores desagradables en el estiércol de los cerdos. Científicos han determinado que un grupo de microbios conocidos como las bacterias que reducen sulfatos generan los compuestos como parte del proceso de descomponer el estiércol. La actividad microbiana en los pozos de estiércol también genera metano y óxido nitroso, los cuales son gases del efecto invernadero.

Estudios realizados por otros científicos indicaron que los taninos, los cuales son compuestos presentes por naturaleza en las hojas de árboles e ingredientes de pienso, pueden bloquear la actividad microbiana en los intestinos del ganado rumiante. Como resultado de esos estudios, microbiólogos Terry Whitehead y Mike Cotta, quienes trabajan en la Unidad de Investigación de Bioenergía mantenida por el ARS en Peoria, realizaron un estudio de laboratorio para determinar si los taninos del quebracho pueden suprimir la actividad microbiana que genera los olores en el estiércol.

Whitehead y Cotta incubaron el estiércol del cerdo en condiciones de laboratorio que imitaron las condiciones de la granja, y luego monitorearon las emisiones de gas y las poblaciones de las bacterias que reducen los sulfatos. Ellos agregaron los taninos de quebracho al estiércol. Después de siete días, ellos observaron que la producción del sulfuro de hidrógeno y el metano ha sido reducida por más del 90 por ciento y que la producción continuó a reducirse por tres semanas. También observaron reducciones en las poblaciones de las bacterias que reducen los sulfatos, por el 70 por ciento al 90 por ciento, en la mezcla que contuvo los taninos.

Ahora se necesitan estudios de campo para determinar si el uso de los taninos del quebracho en los pozos de estiércol puede reducir significativamente la actividad de las bacterias que reducen los sulfatos y la producción del sulfuro de hidrógeno y el metano. Si este enfoque es exitoso, esto podría proveerles a los productores del ganado un método económico de mitigar los olores y las emisiones de los gases del efecto invernadero, y los taninos no representarán una amenaza al medio ambiente cuando los agricultores usarán el estiércol como fertilizante en los campos.

Whitehead y Cotta publicaron sus resultados en la revista científica ‘Applied Microbiology and Biotechnology’ (Microbiología y Biotecnología Aplicada) en diciembre del 2012. Lea más sobre este estudio en la revista ‘Agricultural Research’ de mayo-junio del 2014.

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Modelo de Comercializaciòn de carne de res està transformando la Ganderia de EE.UU

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Courtney Bir, especialista en Extensión, Gestión de Granjas y Finanzas Agrícolas, y Rodney Holcomb, economista de la Industria Alimentaria de la Extensión de Economía Agrícola de la Universidad Estatal de Oklahoma, explicaron cómo funciona el modelo de la venta de carne de res directamente al consumidor.

En resumen, la comercialización directa implica que los productores de carne venden sus productos directamente a los consumidores, sin intermediarios. Esto no solo permite a los productores obtener un mejor precio por su producto, sino que también ofrece a los consumidores carne de mayor calidad y frescura.

Esto debido a los márgenes ajustados que están recibiendo los ganaderos en EE. UU. por parte de las empresas procesadoras, sobre todo después de la pandemia de la covid-19.

«Cuando se vende directamente a los consumidores, se produce un gran cambio. Ya no se vende ganado (producto agrícola), sino carne de res (alimento empacado). Puede parecer una diferencia pequeña, pero alimentar (o dejar pastar más tiempo) al ganado para el sacrificio y vender carne de res al consumidor final agrega complejidad a la operación de cría de vacas y terneros o de engorde. Además, el consumidor final puede tener ciertas expectativas o preferencias con respecto a la carne de res que consume su familia», anotaron.

Por su parte, los consumidores obtienen otras ventajas, como son:

  • Mayor transparencia: Los consumidores pueden conocer el origen de la carne, cómo fue criada y procesada, lo que aumenta la confianza en el producto.
  • Frescura y calidad: Al comprar directamente del productor, los consumidores suelen obtener carne más fresca y de mejor calidad.
  • Precios competitivos: Sin los márgenes añadidos por intermediarios, los consumidores pueden acceder a productos de alta calidad a precios razonables.

¿Cómo implementar este modelo en otros países?

La comercialización directa de carne es una estrategia viable y prometedora para los ganaderos en EE. UU. que también podría aplicarse en otros países. Al adoptar este modelo, los productores pueden mejorar sus márgenes de beneficio, establecer relaciones directas con los consumidores y garantizar una carne de alta calidad y frescura.

Algunas estrategias y consideraciones clave que pueden replicarse en nuestro país, y que algunas empresas ganaderas ya están haciendo (especialmente aquellas dedicadas a la producción de carne de alta calidad procedente de razas como angus o wagyu) son:

  • Plataformas en línea: Crear una tienda en línea o utilizar plataformas de comercio electrónico para vender carne directamente a los consumidores. Esto amplía el alcance y facilita el proceso de compra. Varios ganaderos en Colombia promocionan sus productos a través de redes sociales como Facebook, WhatsApp e Instagram, tanto aquellos que producen cortes de carne como los que preparan lácteos.
  • Mercados locales y ferias: Participar en mercados locales y ferias agropecuarias puede ser una excelente manera de promocionar productos y establecer relaciones directas con los consumidores.
    Sistemas de suscripción: Ofrecer carne a través de sistemas de suscripción mensual puede proporcionar un flujo de ingresos constante y previsibilidad en la demanda.
  • Certificaciones de calidad: Obtener certificaciones que avalen la calidad y seguridad de la carne puede ayudar a ganar la confianza de los consumidores.
  • Educación del consumidor: Informar a los consumidores sobre los beneficios de comprar directamente del productor y la calidad superior de la carne puede incentivar las ventas.

Con la implementación adecuada de plataformas en línea, participación en mercados locales, y un enfoque en la calidad y transparencia, la ganadería colombiana puede beneficiarse significativamente de este enfoque innovador.

Desafíos y soluciones

También es cierto que este modelo no es una alternativa viable para la gran mayoría de ganaderos en nuestro país o en otros país, teniendo en cuenta que las exigencias normativas y los costos, entre otros factores, hacen casi imposible que un solo productor decida hacerlo por su propia cuenta. Entre los desafíos principales y algunas soluciones propuestas están:

  • Logística y distribución: Establecer una cadena de frío eficiente para mantener la frescura de la carne durante el transporte. Esto puede lograrse mediante alianzas con empresas de logística especializadas.
  • Regulaciones sanitarias: Asegurarse de cumplir con todas las normativas sanitarias y de seguridad alimentaria es crucial para evitar problemas legales y garantizar la confianza del consumidor.
  • Marketing y promoción: Invertir en estrategias de marketing digital para llegar a un público más amplio y educar a los consumidores sobre los beneficios de la carne de calidad.

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