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Nació el Primer Caballo Argentino con Técnicas de Fertilización para Humanos

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El logro, obtenido por el Laboratorio de Biotecnología Animal de la FAUBA, permitiría mejorar la reproducción de animales de alto valor genético, incluso algunos en peligro de extinción.

La Fecundación in Vitro con ICSI es una técnica de reproducción asistida que permite inseminar un óvulo mediante la microinyección en su interior de un solo espermatozoide. Una vez fecundado, el óvulo se convierte en un preembrión y se transfiere dentro del útero para que continúe su desarrollo.

Luego de cuatro años de estudios, un equipo de investigadores de la Facultad de Agronomía de la Universidad de Buenos Aires (FAUBA) logró trasladar con éxito a los equinos esta técnica de reproducción asistida de amplio uso en el tratamiento de personas con problemas de fertilidad.

Mediante el uso de la tecnología ICSI (en combinación con una aspiración de óvulos), a comienzos de octubre nació una potranca que llamaron Palenque Brillito, hija del famoso caballo de polo Dolfina Hulk. Ahora buscan desarrollar en América latina un servicio que hoy ofrecen sólo cinco laboratorios en el mundo, para mejorar la reproducción de animales de alto valor genético en la región.

«Palenque Brillito nació por parto natural, sin contratiempos», detalló María Belén Rodríguez, investigadora del Laboratorio de Biotecnología Animal de la FAUBA y becaria doctoral CONICET, quién llevó adelante la investigación dirigida por Daniel Salamone, investigador principal de CONICET, y junto a Andrés Gambini y otros docentes de la FAUBA.

El trabajo se realizó en asociación con la empresa El Palenque Embriones y contó con la colaboración del Laboratorio de Reproducción Animal de la UCA, dirigido por Marina Sansinena.

«Primero utilizamos las técnica de aspiración folicular, por la cual logramos extraer los óvulos de la yegua donante, guiados por una ecografía. Estos óvulos se maduraron en una incubadora y se fertilizaron en el laboratorio mediante otra técnica denominada Inyección Intracitoplasmatica del Espermatozoide (ICSI por sus siglas en inglés). Los embriones que resultaron de ese proceso fueron cultivados in vitro durante siete días y transferidos a una madre sustituta», explicó la especialista.

Una técnica revolucionaria

ICSI es una técnica de reproducción asistida que surgió en 1992 para el tratamiento de personas con problemas de fertilidad. Actualmente es la que se utiliza con mayor frecuencia en la producción de embriones in vitro. Incluso estaría superando a la fecundación in vitro. En los últimos años comenzó a trasladarse a los caballos, aunque aún existen pocos laboratorios que lograron una exitosa implementación, sólo en EE.UU. y en Italia.

«Con este nacimiento se demuestra que la técnica está puesta a punto y que los potrillos nacen con total normalidad», afirmó Rodríguez, y agregó que hasta ahora «en la Argentina se habían logrado dos potrillos con la técnica de ICSI a partir de ovarios de un frigorífico, cuya madre se desconoce. Al combinarla con la aspiración folicular podemos conocer el origen materno, lo cual la hace factible para ser aplicada comercialmente».

Según la investigadora, esta técnica ya puede utilizarse comercialmente. «Podría aplicarse para cualquier raza de caballos siempre y cuando la asociación que regula la cría de dicha raza lo permita», indicó, y consideró que los mayores demandantes de este servicio serían los criadores de caballos deportivos.

Potencial regional

El Laboratorio de Biotecnología Animal de la FAUBA, dirigido por Salamone, es pionero en el estudio de la reproducción equina en todo América latina.

En 2010 sus investigadores lograron el nacimiento del primer clon de un caballo de la Argentina y de la región. Dos años después obtuvieron el nacimiento de la primera potranca que fue previamente sexada en estadio embrionario. La técnica ICSI fue incorporada a sus estudios hace una década. Además de probarla en equinos, también realizaron estudios con bovinos, porcinos y felinos, algunos en peligro de extinción.

Según explicó Salamone, la técnica se indicó originalmente para obtener embriones de yeguas o padrillos con patologías reproductivas, pero puede utilizarse en cualquier equino, incluso fuera de la temporada reproductiva: «Es decir que ya no estaríamos restringidos a los meses de primavera-verano, sino que podrían producirse a lo largo del año», indicó.

Otros aspecto interesante de esta tecnología llevada a los caballos es su aplicación para la investigación y el desarrollo de proyectos de conservación de especies en peligro de extinción.

«Si bien lo équidos (caballos domésticos, caballos salvajes, asnos, cebras) usualmente no están asociados por el común de la gente a animales en peligro, la realidad es que existen especies y subespecies de asnos y cebras en situación crítica», advirtió Gambini.

«La ICSI es una estrategia muy importante para producir embriones en el laboratorio y poder así preservar genética», señaló el investigador, y adelantó que en la FAUBA ya obtuvieron un financiamiento de la UBA (UBACyT) para comenzar esta línea de trabajo. «Ya estamos haciendo experimentos que incluyen hacer ICSI con semen de cebra», concluyó el experto.

 

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Modelo de Comercializaciòn de carne de res està transformando la Ganderia de EE.UU

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Courtney Bir, especialista en Extensión, Gestión de Granjas y Finanzas Agrícolas, y Rodney Holcomb, economista de la Industria Alimentaria de la Extensión de Economía Agrícola de la Universidad Estatal de Oklahoma, explicaron cómo funciona el modelo de la venta de carne de res directamente al consumidor.

En resumen, la comercialización directa implica que los productores de carne venden sus productos directamente a los consumidores, sin intermediarios. Esto no solo permite a los productores obtener un mejor precio por su producto, sino que también ofrece a los consumidores carne de mayor calidad y frescura.

Esto debido a los márgenes ajustados que están recibiendo los ganaderos en EE. UU. por parte de las empresas procesadoras, sobre todo después de la pandemia de la covid-19.

«Cuando se vende directamente a los consumidores, se produce un gran cambio. Ya no se vende ganado (producto agrícola), sino carne de res (alimento empacado). Puede parecer una diferencia pequeña, pero alimentar (o dejar pastar más tiempo) al ganado para el sacrificio y vender carne de res al consumidor final agrega complejidad a la operación de cría de vacas y terneros o de engorde. Además, el consumidor final puede tener ciertas expectativas o preferencias con respecto a la carne de res que consume su familia», anotaron.

Por su parte, los consumidores obtienen otras ventajas, como son:

  • Mayor transparencia: Los consumidores pueden conocer el origen de la carne, cómo fue criada y procesada, lo que aumenta la confianza en el producto.
  • Frescura y calidad: Al comprar directamente del productor, los consumidores suelen obtener carne más fresca y de mejor calidad.
  • Precios competitivos: Sin los márgenes añadidos por intermediarios, los consumidores pueden acceder a productos de alta calidad a precios razonables.

¿Cómo implementar este modelo en otros países?

La comercialización directa de carne es una estrategia viable y prometedora para los ganaderos en EE. UU. que también podría aplicarse en otros países. Al adoptar este modelo, los productores pueden mejorar sus márgenes de beneficio, establecer relaciones directas con los consumidores y garantizar una carne de alta calidad y frescura.

Algunas estrategias y consideraciones clave que pueden replicarse en nuestro país, y que algunas empresas ganaderas ya están haciendo (especialmente aquellas dedicadas a la producción de carne de alta calidad procedente de razas como angus o wagyu) son:

  • Plataformas en línea: Crear una tienda en línea o utilizar plataformas de comercio electrónico para vender carne directamente a los consumidores. Esto amplía el alcance y facilita el proceso de compra. Varios ganaderos en Colombia promocionan sus productos a través de redes sociales como Facebook, WhatsApp e Instagram, tanto aquellos que producen cortes de carne como los que preparan lácteos.
  • Mercados locales y ferias: Participar en mercados locales y ferias agropecuarias puede ser una excelente manera de promocionar productos y establecer relaciones directas con los consumidores.
    Sistemas de suscripción: Ofrecer carne a través de sistemas de suscripción mensual puede proporcionar un flujo de ingresos constante y previsibilidad en la demanda.
  • Certificaciones de calidad: Obtener certificaciones que avalen la calidad y seguridad de la carne puede ayudar a ganar la confianza de los consumidores.
  • Educación del consumidor: Informar a los consumidores sobre los beneficios de comprar directamente del productor y la calidad superior de la carne puede incentivar las ventas.

Con la implementación adecuada de plataformas en línea, participación en mercados locales, y un enfoque en la calidad y transparencia, la ganadería colombiana puede beneficiarse significativamente de este enfoque innovador.

Desafíos y soluciones

También es cierto que este modelo no es una alternativa viable para la gran mayoría de ganaderos en nuestro país o en otros país, teniendo en cuenta que las exigencias normativas y los costos, entre otros factores, hacen casi imposible que un solo productor decida hacerlo por su propia cuenta. Entre los desafíos principales y algunas soluciones propuestas están:

  • Logística y distribución: Establecer una cadena de frío eficiente para mantener la frescura de la carne durante el transporte. Esto puede lograrse mediante alianzas con empresas de logística especializadas.
  • Regulaciones sanitarias: Asegurarse de cumplir con todas las normativas sanitarias y de seguridad alimentaria es crucial para evitar problemas legales y garantizar la confianza del consumidor.
  • Marketing y promoción: Invertir en estrategias de marketing digital para llegar a un público más amplio y educar a los consumidores sobre los beneficios de la carne de calidad.

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