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Argentina: Entra en Funcionamiento el Primer Robot de Ordeño de Latinoamérica

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Es del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria de Argentina (INTA) con sede en la ciudad de Rafaela (Santa Fe). Este proyecto forma parte de una investigación en donde los animales eligen «voluntariamente» el momento del ordeño, realizado por un brazo hidráulico que detecta las ubres.

Al igual que otros rubros típicos de la agricultura argentina, la escena clásica del tambo (establo lechero) está a punto de cambiar. Ya funciona con éxito en la ciudad de Rafaela, meca de la lechería santafesina, la primera lechería robotizada de la Argentina, y el único de Latinoamérica a cargo de una institución pública científica, en este caso el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA).

Se trata de un proyecto de investigación cuyo objetivo es evaluar la sustentabilidad económica, ambiental y social de un «Sistema de Ordeño Voluntario», de base pastoril, realizado junto a la empresa suiza DeLaval, especializada en insumos de este rubro industrial. Jorge Villar, director del INTA Rafaela, dijo que no se trata sólo del robot sino de un proyecto de investigación más amplio y de largo plazo. Según expuso, con este sistema investigarán también tecnologías agrícolas-forrajeras, gestión ambiental, bienestar animal, manejo sanitario, reproductivo y alimenticio, inocuidad y calidad de la leche.

En los tambos tradicionales, la rutina de ordeño a cargo del productor suele ser dos veces al día, bajo cualquier condición climática. En la modalidad robótica, se modifica por completo la forma de producción: las vacas son las que eligen «voluntariamente» el momento en que serán ordeñadas, atraídas con diferentes incentivos: alimento, agua, confort en determinadas horas. Hoy el tambo robótico funciona bajo un esquema de pastoreo de alfalfa y corrales de alimentación. Una vez que las vacas arriban, deambulan por puertas inteligentes y,en función de ciertas decisiones técnicas, derivan al ordeño o a otras áreas, sea pastoreo o suministro de raciones. El robot mide la producción, entrega alimentos y hasta detecta problemas de mastitis, aunque lo principal es el ordeñe. A través de un brazo hidráulico, se ocupa de manera mecánica de lavar los pezones, colocar las pezoneras, retirarlas una vez terminado el proceso y desinfectar las ubres, todo gracias a una cámara y un láser que identifica las ubres.

Los investigadores apuntan a la cantidad pero también a la calidad. Por eso cada extracción viene de la mano de una medición de los atributos de la leche obtenida, que se supone será superior pues las vacas padecen menos estrés. Los datos de producción y movimiento de animales son guardados y procesados por un software que puede ser usado en celulares como aplicación, para facilitar el monitoreo, o ser seguido por Internet las 24 horas. «Tenemos necesidad de ideas innovadoras que mejoren los escenarios actuales», recalcó Villar, cuando mostró los primeros resultados al público, tras tres meses de pruebas y análisis.

La unidad instalada tiene una producción de leche de 30 litros diarios en promedio, con un rango de 2,6 a 2,9 visitas diarias al robot por parte de las 40 vacas. La próxima etapa del proyecto supone el incremento del rodeo a 70 u 80 vacas para el otoño de 2016. El objetivo es que, para 2021, los indicadores que obtengan, comparados con los registros de tambos convencionales, permita lanzar el robot de ordeñe al mercado.

Un interrogante se centra en qué sucederá con la mano de obra si se sigue intensificando el proceso robótico en la lechería, que funciona las 24 horas. «Esta tecnología no remplaza a la gente, sino que modifica favorablemente las condiciones de trabajo -enfatiza Miguel Taverna, coordinador del equipo técnico–. El trabajo de las personas es imprescindible para el funcionamiento del sistema. Y gracias a la tecnología, el operario podrá centralizarse en tareas de gestión, manejo alimenticio, de pasturas, salud y reproducción.» «

Tecnología y Recambio Generacional

La robótica aplicada al ordeño es una tecnología con más de 20 años de desarrollo y en la actualidad la adoptan unos 24 mil tambos en todo el mundo, casi todos privados, que ordeñan dos millones de vacas. Sin embargo, su aplicación en tambos pastoriles intensivos es reciente y de mayor complejidad. Miguel Taverna, coordinador del equipo técnico, enumera las ventajas del «Sistema de Ordeño Voluntario»: la sustentabilidad, el bienestar animal y también el recambio generacional en el sector. A la búsqueda de personal acudieron 107 personas de menos de 35 años, prácticamente todos con formación terciaria o universitaria. Fue el caso de Alejandro y Gonzalo, los dos seleccionados. «Es una tecnología que se duplicará en el próximo lustro», expresó Ezequiel Cabona, responsable de DeLaval en la Argentina.

40 VACAS

Con esa cantidad de animales trabaja la unidad, en un sistema pastoril intensificado con tres sectores de alimentación: dos de pastoreo directo y uno donde se distribuye una ración mezclada.

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Modelo de Comercializaciòn de carne de res està transformando la Ganderia de EE.UU

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Courtney Bir, especialista en Extensión, Gestión de Granjas y Finanzas Agrícolas, y Rodney Holcomb, economista de la Industria Alimentaria de la Extensión de Economía Agrícola de la Universidad Estatal de Oklahoma, explicaron cómo funciona el modelo de la venta de carne de res directamente al consumidor.

En resumen, la comercialización directa implica que los productores de carne venden sus productos directamente a los consumidores, sin intermediarios. Esto no solo permite a los productores obtener un mejor precio por su producto, sino que también ofrece a los consumidores carne de mayor calidad y frescura.

Esto debido a los márgenes ajustados que están recibiendo los ganaderos en EE. UU. por parte de las empresas procesadoras, sobre todo después de la pandemia de la covid-19.

«Cuando se vende directamente a los consumidores, se produce un gran cambio. Ya no se vende ganado (producto agrícola), sino carne de res (alimento empacado). Puede parecer una diferencia pequeña, pero alimentar (o dejar pastar más tiempo) al ganado para el sacrificio y vender carne de res al consumidor final agrega complejidad a la operación de cría de vacas y terneros o de engorde. Además, el consumidor final puede tener ciertas expectativas o preferencias con respecto a la carne de res que consume su familia», anotaron.

Por su parte, los consumidores obtienen otras ventajas, como son:

  • Mayor transparencia: Los consumidores pueden conocer el origen de la carne, cómo fue criada y procesada, lo que aumenta la confianza en el producto.
  • Frescura y calidad: Al comprar directamente del productor, los consumidores suelen obtener carne más fresca y de mejor calidad.
  • Precios competitivos: Sin los márgenes añadidos por intermediarios, los consumidores pueden acceder a productos de alta calidad a precios razonables.

¿Cómo implementar este modelo en otros países?

La comercialización directa de carne es una estrategia viable y prometedora para los ganaderos en EE. UU. que también podría aplicarse en otros países. Al adoptar este modelo, los productores pueden mejorar sus márgenes de beneficio, establecer relaciones directas con los consumidores y garantizar una carne de alta calidad y frescura.

Algunas estrategias y consideraciones clave que pueden replicarse en nuestro país, y que algunas empresas ganaderas ya están haciendo (especialmente aquellas dedicadas a la producción de carne de alta calidad procedente de razas como angus o wagyu) son:

  • Plataformas en línea: Crear una tienda en línea o utilizar plataformas de comercio electrónico para vender carne directamente a los consumidores. Esto amplía el alcance y facilita el proceso de compra. Varios ganaderos en Colombia promocionan sus productos a través de redes sociales como Facebook, WhatsApp e Instagram, tanto aquellos que producen cortes de carne como los que preparan lácteos.
  • Mercados locales y ferias: Participar en mercados locales y ferias agropecuarias puede ser una excelente manera de promocionar productos y establecer relaciones directas con los consumidores.
    Sistemas de suscripción: Ofrecer carne a través de sistemas de suscripción mensual puede proporcionar un flujo de ingresos constante y previsibilidad en la demanda.
  • Certificaciones de calidad: Obtener certificaciones que avalen la calidad y seguridad de la carne puede ayudar a ganar la confianza de los consumidores.
  • Educación del consumidor: Informar a los consumidores sobre los beneficios de comprar directamente del productor y la calidad superior de la carne puede incentivar las ventas.

Con la implementación adecuada de plataformas en línea, participación en mercados locales, y un enfoque en la calidad y transparencia, la ganadería colombiana puede beneficiarse significativamente de este enfoque innovador.

Desafíos y soluciones

También es cierto que este modelo no es una alternativa viable para la gran mayoría de ganaderos en nuestro país o en otros país, teniendo en cuenta que las exigencias normativas y los costos, entre otros factores, hacen casi imposible que un solo productor decida hacerlo por su propia cuenta. Entre los desafíos principales y algunas soluciones propuestas están:

  • Logística y distribución: Establecer una cadena de frío eficiente para mantener la frescura de la carne durante el transporte. Esto puede lograrse mediante alianzas con empresas de logística especializadas.
  • Regulaciones sanitarias: Asegurarse de cumplir con todas las normativas sanitarias y de seguridad alimentaria es crucial para evitar problemas legales y garantizar la confianza del consumidor.
  • Marketing y promoción: Invertir en estrategias de marketing digital para llegar a un público más amplio y educar a los consumidores sobre los beneficios de la carne de calidad.

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