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Evaluación de Ubres y Pezones para Mejorar Vacas de Crianza

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Foto. Vacas de Crianza

Al momento de seleccionar las vaquillas de reemplazo, la opinión personal tiene un gran peso a la hora de elegir los animales. Asimismo, los registros de ganancia de peso y de producción de la madre pueden ser de gran utilidad. Sin embargo, es bueno preguntarse ¿cómo y bajo qué criterios objetivos selecciono mis animales?

En este contexto, es que tanto la conformación de la ubre como de los pezones pasan a ser características funcionales muy importantes en las vacas de crianza, ya que de ellas dependen una de las variables más importantes del negocio: el peso al destete del ternero y su estado de salud. Una mala conformación de la ubre y de los pezones puede ser causante potencial de un incremento de enfermedades, si es que los pezones se encuentran contaminados con barro o residuos del corral o área de parición.Por ello, el proceso de selección basado en la conformación de las ubres y pezones puede ser considerado una herramienta importante para el criancero, que le permitirá incrementar la rentabilidad del negocio al reducir el riesgo a enfermedades, aumentar la longevidad de la vaca, mejorar la ganancia de peso del ternero y reducir los costos de mano de obra. Esto es posible debido a que la mayoría de las características de la ubre y los pezones son hereditarios.

Las ubres y pezones de mala conformación pueden aumentar el costo de mano de obra debido al manejo que requieren estos animales (ordeñas manuales) para que el ternero recién nacido pueda ingerir calostro y leche, o bien para descargar algún cuarto con infección. Se sabe que la presencia de mastitis puede reducir significativamente el peso al destete del ternero, entre un 7 y 12%. Asimismo, las mastitis y las lesiones también pueden afectar negativamente la vida productiva del animal, reduciendo su longevidad y el número de terneros cosechados por vaca. Por otra parte, las ganancias de peso serán menores en terneros que tienen dificultad de mamar en pezones de gran tamaño, lo que reduce el flujo de leche/calostro con un menor consumo total en comparación a una vaca de buena conformación.

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Foto. Vaquilla, suspención y tamaño de la Ubre

La conformación de ubres y pezones tiene una heredabilidad moderada, por lo que seleccionando las hijas de toros que presentan una buena conformación de ubres y pezones y eliminando vaquillas de reemplazo de madres con problemas de conformación, permite mejorar el rebaño.

SUSPENSIÓN Y TAMAÑO DE LA UBRE

Al igual que en el caso de las vacas lecheras, el ligamento suspensorio medio es esencial en la conformación de la ubre. Un ligamento débil resultará en una ubre más caída, a veces por debajo del corvejón, lo que hace más difícil para el ternero alcanzar de buena forma los pezones, pudiendo además arrastrarlos en el barro cuando la vaca se desplaza. Además, los pezones pueden quedar suspendidos hacia el interior o exterior cuando se llenan de leche, en vez de estar rectos hacia abajo.

La Figura 1 muestra la clasificación del ligamento según la Federación de Mejoramiento del Ganado de Carne de Estados Unidos (BIF, de sus siglas en inglés), considerándose deseable la calificación 1. Esta conformación permite a la vaca mantener la ubre sobre el corvejón por varios años y mantener los pezones perpendiculares al suelo cuando éstos se encuentran cargados de leche, mientras que la calificación 4 sería la menos deseable.

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Foto. Esquema de calificación del ligamento suspensorio medio.

Ligamento suspensorio medio prominente que mantiene la ubre firme cercana al cuerpo. Los pezones están suspendidos en forma vertical al suelo.

Ligamento suspensorio medio intermedio; la ubre está algo alejada del cuerpo. Los pezones están suspendidos bajo el corvejón y en forma casi vertical al suelo.

Ligamento suspensorio medio muy débil. La ubre y pezones están por debajo del corvejón; cuando las ubres están llenas de leche los pezones se orientan hacia afuera.

Ligamento suspensorio medio ausente. La ubre y pezones están por debajo del corvejón. Las ubres se inflan como globo y los pezones se orientan hacia afuera.

El esquema de la Figura 2 muestra la suspensión ideal de la ubre desde una vista lateral. La ubre ideal es ajustada a la cavidad del cuerpo. El piso de la ubre debe estar nivelado, al igual que los cuatro cuartos deben estar a nivel lateralmente y desde atrás. Algunas ubres tiene pendiente hacia abajo de adelante hacia atrás, lo cual es menos que ideal, y el ajuste posterior de la ubre debe ser alta. A medida que el ligamento suspensorio medio es menos pronunciado, el piso de la ubre se hace más redondeado.

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Foto. Suspensión ideal de la ubre desde una vista lateral.

El tamaño del pezón y sus conformaciones se presentan en la Figura 3. Los pezones deben ser de largo mediano y de aspecto cilíndrico. El diámetro también debe ser coherente desde la parte superior del pezón a la parte inferior, con la punta del pezón redondeada. Los pezones se deben ubicar en el centro de cada cuarto y perpendiculares al suelo.

El proceso de selección basado en la conformación de las ubres y pezones puede ser considerado una herramienta importante para el criancero, que le permitirá incrementar la rentabilidad del negocio al reducir el riesgo a enfermedades, aumentar la longevidad de la vaca, mejorar la ganancia de peso del ternero y reducir los costos de mano de obra

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Foto. Conformación y tipo de pezones vista lateral.

El pezón ideal es de longitud mediana, de apariencia cilíndrica con extremos redondeados (dibujos 1, 2, 3 y 4). Los pezones asimétricos y de diferentes tamaños y grosores son indeseables (dibujos 5, 6 y 7); asimismo los largos y puntiagudos, y de diferentes tamaños (dibujo 8); gruesos y en forma de embudo (dibujo 9), o una combinación del tipo embudo grueso con forma de pera (dibujo 10). Los pezones deben estar suspendidos perpendicularmente al suelo desde el centro de cada cuarto cuando están llenos de leche. En la medida que la longitud del pezón y la suspensión de la ubre se vuelven más débiles, los pezones quedan situados más cerca del suelo, haciendo más difícil para el ternero recién nacido amamantar y hay una mayor posibilidad de contaminación del pezón por barro u otros residuos.

LAS ESCALAS

El momento ideal para evaluar la ubre de las vacas de crianza es dentro de las primeras 24 a 48 horas después del parto. El sistema de calificaciones que se presenta fue desarrollado por la BIF. Para la variable “suspensión de la ubre” la escala se mueve del 9 (muy ajustado, altamente deseable) al 1 (oscilante, no deseado); mientras que para “tamaño del pezón” del 9 (muy pequeña) al 1 (muy grande). Este sistema no considera la pigmentación de ubre y pezones, el cual es un atributo deseable para evitar quemaduras de sol. Así entonces, a mayor puntuación más deseable el animal.

La suspensión de la ubre se muestra en la Figura 4 y en la Cuadro 1, acá la norma es que mientras más cercano al cuerpo se encuentre, más deseable es.

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Foto. Puntaje de suspensión de la ubre (según BIF)

Descripción del sistema de puntuación para suspensión de la ubre (según BIF).

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La escala de suspensión de la ubre 7 es similar a la 9, pero en este caso la ubre está un poco más alejada de la cavidad del cuerpo. El ligamento suspensorio medio es pronunciado manteniendo el nivel de la ubre y la suspensión de los pezones perpendicular al suelo y por encima del corvejón. En la escala 5 el ligamento suspensorio medio es menos pronunciado, por lo que la ubre está más alejada de la cavidad corporal, mientras que los pezones comienzan a orientarse hacia fuera cuando están llenos de leche, debido a lo débil del ligamento. Es probable que este sea el valor promedio de un plantel de crianza sin trabajo de selección.

El tamaño del pezón puede variar considerablemente. La Figura 5 señala los tamaños y la puntuación otorgada por el sistema BIF. El tamaño de los pezones puede ser generalmente clasificado como: muy pequeños, pequeños, intermedios, grandes, y muy grandes. Es muy raro que el ganado tenga el tamaño de los pezones muy pequeños, es más común observar el tamaño pequeño, mediano y grande. A medida que el tamaño del pezón se hace más grande, tienden también a ser más gruesos, menos simétricos, y a ubicarse por debajo del corvejón.

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Foto. Puntaje de tamaño de pezón (según BIF).

Recuerde que es vital ser capaz de reconocer tanto una ubre y pezones deseables como aquellos inadecuados. Una ubre ideal está perfectamente conectada a la cavidad corporal, es simétrica y de largo moderado. Los cuartos deben ser equilibrados con los pezones de tamaño mediano y el largo. Los pezones deben estar posicionados directamente debajo de cada cuarto. Una vista lateral de la ubre debe mostrar un piso de la ubre nivelada. El ligamento suspensorio medio es el soporte central que une a la ubre a la pared del cuerpo de la vaca; es la hendidura que se aprecia al ver la ubre de una vaca desde la parte trasera

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Descripción del sistema de puntuación para tamaño del pezón (según BIF)

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Modelo de Comercializaciòn de carne de res està transformando la Ganderia de EE.UU

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Courtney Bir, especialista en Extensión, Gestión de Granjas y Finanzas Agrícolas, y Rodney Holcomb, economista de la Industria Alimentaria de la Extensión de Economía Agrícola de la Universidad Estatal de Oklahoma, explicaron cómo funciona el modelo de la venta de carne de res directamente al consumidor.

En resumen, la comercialización directa implica que los productores de carne venden sus productos directamente a los consumidores, sin intermediarios. Esto no solo permite a los productores obtener un mejor precio por su producto, sino que también ofrece a los consumidores carne de mayor calidad y frescura.

Esto debido a los márgenes ajustados que están recibiendo los ganaderos en EE. UU. por parte de las empresas procesadoras, sobre todo después de la pandemia de la covid-19.

«Cuando se vende directamente a los consumidores, se produce un gran cambio. Ya no se vende ganado (producto agrícola), sino carne de res (alimento empacado). Puede parecer una diferencia pequeña, pero alimentar (o dejar pastar más tiempo) al ganado para el sacrificio y vender carne de res al consumidor final agrega complejidad a la operación de cría de vacas y terneros o de engorde. Además, el consumidor final puede tener ciertas expectativas o preferencias con respecto a la carne de res que consume su familia», anotaron.

Por su parte, los consumidores obtienen otras ventajas, como son:

  • Mayor transparencia: Los consumidores pueden conocer el origen de la carne, cómo fue criada y procesada, lo que aumenta la confianza en el producto.
  • Frescura y calidad: Al comprar directamente del productor, los consumidores suelen obtener carne más fresca y de mejor calidad.
  • Precios competitivos: Sin los márgenes añadidos por intermediarios, los consumidores pueden acceder a productos de alta calidad a precios razonables.

¿Cómo implementar este modelo en otros países?

La comercialización directa de carne es una estrategia viable y prometedora para los ganaderos en EE. UU. que también podría aplicarse en otros países. Al adoptar este modelo, los productores pueden mejorar sus márgenes de beneficio, establecer relaciones directas con los consumidores y garantizar una carne de alta calidad y frescura.

Algunas estrategias y consideraciones clave que pueden replicarse en nuestro país, y que algunas empresas ganaderas ya están haciendo (especialmente aquellas dedicadas a la producción de carne de alta calidad procedente de razas como angus o wagyu) son:

  • Plataformas en línea: Crear una tienda en línea o utilizar plataformas de comercio electrónico para vender carne directamente a los consumidores. Esto amplía el alcance y facilita el proceso de compra. Varios ganaderos en Colombia promocionan sus productos a través de redes sociales como Facebook, WhatsApp e Instagram, tanto aquellos que producen cortes de carne como los que preparan lácteos.
  • Mercados locales y ferias: Participar en mercados locales y ferias agropecuarias puede ser una excelente manera de promocionar productos y establecer relaciones directas con los consumidores.
    Sistemas de suscripción: Ofrecer carne a través de sistemas de suscripción mensual puede proporcionar un flujo de ingresos constante y previsibilidad en la demanda.
  • Certificaciones de calidad: Obtener certificaciones que avalen la calidad y seguridad de la carne puede ayudar a ganar la confianza de los consumidores.
  • Educación del consumidor: Informar a los consumidores sobre los beneficios de comprar directamente del productor y la calidad superior de la carne puede incentivar las ventas.

Con la implementación adecuada de plataformas en línea, participación en mercados locales, y un enfoque en la calidad y transparencia, la ganadería colombiana puede beneficiarse significativamente de este enfoque innovador.

Desafíos y soluciones

También es cierto que este modelo no es una alternativa viable para la gran mayoría de ganaderos en nuestro país o en otros país, teniendo en cuenta que las exigencias normativas y los costos, entre otros factores, hacen casi imposible que un solo productor decida hacerlo por su propia cuenta. Entre los desafíos principales y algunas soluciones propuestas están:

  • Logística y distribución: Establecer una cadena de frío eficiente para mantener la frescura de la carne durante el transporte. Esto puede lograrse mediante alianzas con empresas de logística especializadas.
  • Regulaciones sanitarias: Asegurarse de cumplir con todas las normativas sanitarias y de seguridad alimentaria es crucial para evitar problemas legales y garantizar la confianza del consumidor.
  • Marketing y promoción: Invertir en estrategias de marketing digital para llegar a un público más amplio y educar a los consumidores sobre los beneficios de la carne de calidad.

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